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Cómo elegir un perro de refugio

Cómo elegir un perro de refugio


Soy un escritor y un amante de los animales de toda la vida que ha tenido gatos, perros, pájaros, tortugas, peces, ranas, conejillos de indias, jerbos y conejos.

Entrar en un refugio para perros puede resultar un poco abrumador: docenas de perros ladrando saltando contra las puertas de sus jaulas, todos compitiendo por tu atención. Cada uno parece estar diciendo "¡Elígeme! ¡Elígeme!" Otros perros se quedan atrás en sus jaulas, luciendo asustados y confundidos acerca de por qué están en este lugar extraño y desconocido.

En el refugio de perros promedio, encontrará perros de todas las formas, tamaños y colores, jóvenes y viejos, perros callejeros y de pura raza. Algunos lucen saludables, y otros prefieren comer algunas comidas adicionales. Lo único que todos tienen en común son sus caras dulces y sus ojos suplicantes que tiran de las fibras de tu corazón y te hacen esperar que cada uno encuentre una familia amorosa que los lleve a casa.

Entonces, ¿cómo se elige un solo perro?

Como alguien que se ofreció como voluntario en un gran refugio para perros durante casi dos años, escribí este artículo para ayudar a cualquiera que esté considerando adoptar un perro del refugio a encontrar el perro adecuado para ellos, su familia y su estilo de vida.

Antes de ir al refugio para perros

Idealmente, su búsqueda de un perro de refugio debe comenzar antes de ir al refugio.

Cuando considere los siguientes temas de antemano, tendrá una idea mucho mejor sobre qué tipo de perro sería el mejor para usted.

Hora

¿Cuánto tiempo tienen usted u otras personas de su hogar para cuidar a un perro? ¿Tiene tiempo para llevar a un perro con mucha energía a dar una caminata larga o dos cada día o un perro menos activo sería más adecuado para su apretada agenda?

Tu familia

A menos que viva solo, es importante seleccionar un perro que sea apropiado para todos en su hogar. Si tiene niños, tenga en cuenta que algunos perros están bien con niños de todas las edades, algunos son más adecuados para niños mayores y ciertos perros no deberían estar en un hogar con niños en absoluto.

El personal del refugio para perros suele ser útil para determinar si un perro específico será adecuado para su familia.

Alergias a los perros

¿Alguien en su casa es alérgico a los perros? Si es así, limite su búsqueda a razas hipoalergénicas. Algunos ejemplos incluyen el bichon frise, el caniche, el perro de agua portugués y el maltés.

Para obtener una lista completa de razas de perros hipoalergénicos, consulte: American Kennel Club: Razas de perros hipoalergénicos.

En ocasiones, se pueden encontrar razas hipoalergénicas en los refugios. Llame a los refugios en su área para preguntar sobre cualquier perro de las razas que está considerando.

Espacio

¿Tiene una casa o apartamento pequeño o una casa espaciosa con un patio cercado? Un perro enérgico es divertido, pero solo si tienes el espacio para que se ejercite tanto como necesite.

No olvide que el tamaño del perro y su nivel de actividad pueden ser cuestiones distintas. Algunos perros grandes son adictos a la televisión y algunos perros más pequeños necesitan mucho ejercicio para ser felices.

Apartamentos o Condominios

Si alquila una casa, apartamento o vive en un condominio, consulte su contrato de arrendamiento o con su asociación de condominios para ver si tienen restricciones de raza o peso para los perros.

Perro de pelo largo o corto

Todos los perros necesitan ser cepillados, pero los perros con ciertos tipos de abrigos necesitan más trabajo que otros. Algunos perros de pelo largo o esponjoso pueden incluso necesitar un aseo profesional de forma regular para mantener sus pelajes en buenas condiciones. Piense si el aseo adicional es algo para lo que tiene tiempo o dinero.

Ladrido

¿Le importaría un perro que ladra mucho o preferiría un perro más tranquilo porque vive en un edificio de apartamentos o tiene un negocio desde casa? Algunos perros ladran mucho más que otros, por lo que esta es otra cosa a tener en cuenta cuando visitas el refugio.

Otras mascotas

Si tiene otros perros o un gato, querrá elegir un perro que sea compatible con ellos. Considere la personalidad de su mascota actual y cómo interactuará con el nuevo perro.

Si planea encontrar un perro de refugio de raza pura, lea en línea sobre la compatibilidad de esa raza con otras mascotas. Por ejemplo, las razas con un gran impulso de presas pueden no ser buenas con perros o gatos más pequeños.

Mira en línea

A muchas personas les resulta útil comenzar a buscar un perro en línea. Cuando visita los sitios web de los refugios para perros locales, es fácil encontrar fotos y detalles sobre los perros que se encuentran actualmente en su refugio. Esto es especialmente útil para cualquier persona que busque un tipo específico de perro.

He enumerado algunos enlaces para localizar refugios para perros en su área al final de este artículo.

¿Debería adoptar un cachorro, un perro adulto o un perro mayor?

La mayoría de los refugios tienen perros de todas las edades disponibles para adopción. Antes de comenzar a buscar un perro, decida si un cachorro, un perro adulto o un perro mayor sería lo mejor para su estilo de vida.

Adoptando un cachorro

Los cachorros son adorables, muy divertidos y tendrás la oportunidad de moldear sus hábitos desde el principio.

Con un cachorro de raza mixta muy joven, es posible que no sepa qué tan grande será cuando sea adulto.

Si eliges un cachorro mayor (más de 6 meses), deberías tener una mejor idea de su tamaño y personalidad adultos.

Por muy buenos que sean los cachorros, entrenar y entrenar a un cachorro joven requiere tiempo y esfuerzo, así que asegúrese de que esto sea algo que esté dispuesto a hacer.

Adopción de un perro adulto

La mayoría de los refugios tienen una buena selección de perros adultos de todas las edades. Generalmente, ya están domesticados, a menos que fueran perros que vivieron su vida en la calle. Muchos conocen comandos básicos como "sentarse", "quedarse" y cómo caminar con una correa.

El principal beneficio de elegir un perro adulto es saber exactamente lo que obtienes. Ya está en su tamaño completo y podrás ver su personalidad.

Adopción de un perro mayor

Algunas personas se alejan de los perros con algo de blanco en el hocico y se decantan por los perros más jóvenes, pero hay muchos perros mayores maravillosos que gozan de buena salud y tienen muchos más años de amor para dar.

La mayoría han aprendido buenos modales, no han dominado la casa y son compañeros leales para individuos o familias.

Qué buscar en un perro de refugio

Observa a los perros

Mientras camina por los pasillos del refugio, es importante recordar que puede contar un poco sobre un perro por su comportamiento dentro de la perrera, pero no siempre es toda la historia. No es natural que un perro esté en una jaula y cada perro reacciona de manera diferente. Algunos parecen frenéticos y ladrarán, saltarán, aullarán y harán todo lo que puedan para salir.

Otros parecen asustados por la experiencia del refugio: el ruido, los otros perros y el desfile de extraños metiendo las manos en la jaula. Estos perros a menudo se quedan atrás y se muestran escépticos con respecto a todos los que pasan.

Como voluntario, descubrí que algunos perros que son extremadamente activos en sus perreras comienzan a calmarse una vez que salen y se sienten menos confinados. Otros perros que parecen asustados o tímidos comienzan a calentarse una vez que salen y comienzan a interactuar con alguien uno a uno.

Dar la bienvenida

Cuando encuentre uno o más perros que realmente le gusten, pregúntele al personal del refugio cualquier pregunta que pueda tener sobre el perro. Si todavía está interesado, pida ver a cada uno fuera de su perrera.

Algunos refugios tienen salas de 'Meet & Greet' donde los posibles adoptantes pueden pasar tiempo con un perro.

Los perros suelen estar emocionados de salir de su jaula, así que después de saludarte y calmarse, comenzarás a ver más su personalidad y a tener una mejor idea de cómo te llevas entre ellos.

Si es posible dar un paseo corto con el perro, esto le ayudará a saber si el perro es adecuado para usted.

Aquí hay algunas cosas en las que pensar mientras pasa tiempo con un perro:

  • ¿Es amistoso?
  • ¿Se ve sano?
  • ¿Camina relativamente bien con una correa?
  • ¿Parece que le gustas o simplemente está feliz de estar fuera de su jaula?
  • ¿Estás cómodo con su nivel de energía?
  • ¿Conoce algún comando?
  • ¿Sientes una conexión con el perro?
  • ¿Puedes imaginarlo como tuyo?

A veces, simplemente sabrá que encontró el perro adecuado y es una decisión fácil.

Si no está seguro, no sienta que tiene que adoptar un perro en su primer viaje al refugio. Es más importante esperar hasta estar completamente seguro acerca de un perro antes de hacerlo oficial.

Perros pasados ​​por alto en el refugio

No todos los perros llegan al refugio en la mejor forma. Pueden tener bajo peso debido a la desnutrición, pueden no haber aprendido buenos modales o pueden ser tímidos por ser maltratados o descuidados por dueños anteriores.

En el refugio para perros donde trabajaba, vi perros que se transformaron de perros delgados, tímidos o mal educados en perros felices y confiados que serían grandes adiciones a la familia de cualquier persona simplemente interactuando con voluntarios cariñosos, obteniendo comidas regulares y un poco de amor extra.

Si está dispuesto a dedicar un poco más de tiempo y esfuerzo a un perro que de otra manera podría pasar desapercibido por una razón u otra, encontrará que es una experiencia muy gratificante y muy bien puede estar salvando una vida.

10 preguntas para hacerle al personal del refugio para perros

Cuanto más sepa sobre el perro y las políticas de adopción del refugio, más sencillo será el proceso de adopción.

Aquí hay una lista de cosas que es útil saber antes de adoptar:

  1. ¿Cómo está la salud del perro? ¿Tiene algún problema médico conocido?
  2. ¿El perro ha sido esterilizado o castrado?
  3. ¿Está el perro al día con las vacunas?
  4. ¿Han hecho pruebas de temperamento?
  5. ¿Cuál es la historia del perro? (Si lo sabe, esto le permitirá saber si el perro era un perro callejero, un dueño se entregó, etc.)
  6. ¿El perro está domesticado? (si se sabe)
  7. Si tienes hijos, ¿creen que este perro es adecuado para tu edad de niños?
  8. Si tienes otras mascotas, ¿creen que este perro estará seguro con ellas?
  9. ¿Cuál es la política de devolución del refugio en caso de que no funcione por algún motivo?
  10. ¿Existe garantía sanitaria para el perro?

Más consejos para elegir un perro de refugio

  1. Deje que todos en su hogar conozcan al perro antes de adoptarlo.
  2. Algunos refugios te permitirán o incluso te animarán a llevar a tu perro actual al refugio para ver cómo se lleva con el perro que estás considerando.
  3. Si tiene problemas para decidir entre algunos perros, pregunte al personal del refugio o a los voluntarios para obtener más información sobre los perros. Estas personas trabajan con perros a diario y suelen estar familiarizadas con sus personalidades únicas. Cuénteles un poco sobre lo que está buscando y vea qué perros recomiendan.
  4. Una vez que esté seguro de un perro, no espere mucho para adoptarlo oficialmente. Mientras que algunos perros permanecen en el refugio por un tiempo, otros son adoptados muy rápidamente.

Por qué adoptar significa salvar una vida

¡Felicitaciones por pensar en adoptar un perro de refugio! No solo estás salvando la vida del perro que adoptas, sino que también estás salvando vidas adicionales porque el espacio de la jaula es un bien escaso en los refugios. ¡Espero que este artículo te haya ayudado y te deseo suerte en encontrar a tu nuevo mejor amigo!

Encuentre un perro de refugio en su área

  • Celebrando 20 años de adopción de mascotas - Petfinder
    Petfinder ha ayudado a 25 millones de mascotas a encontrar a sus familias mediante la adopción de mascotas. Ayúdenos a celebrar nuestro legado de 20 años mientras inspira a una nueva generación de amantes de las mascotas a considerar la adopción.
  • Perros adoptables en su refugio local | ASPCA
    ¿Estás pensando en adoptar un amigo de cuatro patas? No hay mejor momento que el presente. Consulte nuestra base de datos nacional de perros que buscan buenos hogares.

© 2012 carolynkaye

carolynkaye (autor) desde EE. UU. el 31 de marzo de 2018:

¡De nada, Erin! Buena suerte en tu visita al refugio y en la búsqueda de tu nuevo mejor amigo :) Muchas gracias por tus comentarios.

Erin Ramage el 29 de marzo de 2018:

Esto llegó en el momento perfecto, mañana iré al refugio local para adoptar a mi próximo miembro de la familia. Gracias por el gran artículo.

carolynkaye (autor) desde EE. UU. el 2 de julio de 2014:

¡Gracias por tus comentarios, Peg! Es genial escuchar los comentarios de otro amante de los perros: o)

Peg Cole desde el noreste de Dallas, Texas, el 2 de julio de 2014:

Qué gran reseña de la experiencia del refugio. Puedo decirte de primera mano que los perros que he adoptado de los refugios siempre han resultado ser cariñosos y agradecidos por el resto de sus vidas. Te conmueve ir a un refugio y no puedo imaginar tener la fortaleza para trabajar en uno. Terminaría con una casa llena de perros. Gracias por promover la adopción de una ética de refugio.

carolynkaye (autor) desde EE.UU. el 30 de diciembre de 2012:

Supongo que depende del refugio y sus reglas. Algunos refugios le darán perros a cualquiera que los quiera, otros son más exigentes. Los refugios del condado o las perreras tienen más burocracia. El lugar donde obtuve uno de mis gatos hace una mini verificación de antecedentes para asegurarse de que un adoptante no sea un abusador de animales conocido o alguien afiliado a cualquier tipo de investigación animal.

Dr. Mark de la Mata Atlántica, Brasil, el 30 de diciembre de 2012:

Leí un buen centro el otro día (¿ologinquit0? Lo siento, no tengo el enlace) y él estaba discutiendo cómo fueron rechazados. Es difícil saberlo en línea, obviamente, pero la familia parecía estar bien.

carolynkaye (autor) desde EE.UU. el 30 de diciembre de 2012:

Gracias ... Donde trabajé, fueron bastante estrictos en asegurarse de que el adoptante y el perro fueran una buena pareja. Si fueron rechazados, generalmente se debe a que el personal no pensó que el perro no estaría seguro con la edad de los niños que tenían, o que el perro no se llevaba bien con los perros existentes del adoptante durante el período conocer y saludar.

Dr. Mark de la Mata Atlántica, Brasil, el 30 de diciembre de 2012:

Mucha buena información. ¿Qué pasa cuando el refugio rechaza al posible adoptante? ¿Pasó esto a menudo en el lugar donde trabajaba?


Más allá de las apariencias: cómo elegir un perro de refugio

Buscas un perro. Tus amigos te han contado historias conmovedoras sobre la adopción de un perro de refugio, así que has decidido que esa es la ruta para ti.

Lo que sus amigos dejaron fuera, sin embargo, es el meses puede ser necesario encontrar un perro en un refugio. Ves uno en línea que te gusta, ya ha sido adoptado. Llamas por un perro y descubres que ya hay una lista de espera. Sintiéndose un poco frustrado, finalmente decide ir al refugio y mirar a los perros en persona (una buena decisión en realidad, porque de todos modos no debe elegir a su perro únicamente por su apariencia).

Sin embargo, cuando llegas allí, te encuentras con docenas de perros que ladraban, lloriqueaban y caminaban. Es abrumador y desgarrador. Es fácil simplemente querer llevarse al primer perro que ves mirándote con esos ojos tristes. Pero eso podría ser un error.

Escoger un perro de rescate no es tarea fácil. Si se hace mal, podría costarle a ese perro una oportunidad invaluable de tener un hogar. Y si ya tenían una segunda o tercera oportunidad de rescate, podría costarles la vida.

Antes de que te vayas

Haga una lista que incluya a todas las personas que interactuarán con el perro a diario o con bastante regularidad: familia, amigos cercanos, encargado de la casa, etc. Esta lista debe incluir:

  • Tamaño del perro: ¿Chihuahua o gran danés?
  • Género: todos los que conozcas tendrán una opinión diferente sobre este tema. Dado que el perro será reparado antes de que lo adoptes, realmente hay poca diferencia, pero aún debes discutirlo.
  • Edad: ¿cachorro, adulto joven o sabio mayor?
  • Razas: de pura raza o mixtas, probablemente puedas encontrarlo en el refugio.
  • ¿Bueno con otros animales, niños, etc.? - ¿Quién está ya en el hogar con el que debe llevarse bien el nuevo perro?
  • Nivel de energía: ¿adicto a la televisión, corredor de maratón o algo intermedio?
  • ¿Lo quieres ya entrenado? (si no es así, ¿quién será responsable de la capacitación?)
  • ¿Está dispuesto a aceptar un caso de necesidades especiales? Un perro con 3 patas, necesita medicación, un ojo o no se lleva bien con otras mascotas, niños, etc.

Tener esta lista con usted demostrará que está preparado y que ha pensado a fondo en la adopción, lo que impresionará al refugio. También le ayudará a no dejarse llevar por esos tristes ojos marrones. Dado que ningún perro es perfecto, es posible que deba ser flexible en algunos de sus criterios. Hágale saber al trabajador del refugio en cuáles de estos puede ser flexible (como el sexo o la edad) y cuáles son obligatorios (como tiene que ser bueno con los niños si tiene cinco).

Pase mucho tiempo con el perro que está considerando. Es posible que no se calienten de inmediato, pero al menos deberían mostrar cierto interés. @BeckyCochrane vía Flickr

En el refugio

Traiga a la mayor cantidad de miembros de la familia que pueda, para que todos puedan opinar. Cuando llegue allí, muestre su lista al personal y ellos pueden ayudarlo a determinar qué perros se ajustan a sus criterios, o al menos la mayoría de ellos.

Entonces, es hora de conocer a su posible nuevo miembro de la familia. Recuerda, no te dejes atrapar por esa cara linda y esos ojos conmovedores, todos tenerlo. ¡Cíñete a tus criterios! Además, recuerde que los perros no se sienten cómodos en el refugio, por lo que lo más probable es que no vea su verdadera personalidad. Pregunte al trabajador:

  • Por qué se entregó el perro
  • Si era un perro callejero, ¿hicieron una evaluación?
  • ¿Qué dicen los miembros del personal que más interactúan con ella sobre su personalidad?

Luego, esté atento y busque cosas como:

  • Salud general del animal. Venir de un rescate o un refugio no significa que el perro esté sano. Asegúrate de poder manejar lo que sea que parezca tener el perro antes de adoptarlo, porque pagarás las facturas del veterinario. Adopté un gato de un rescate y terminé pagando cerca de $ 1,000 en facturas dentales y veterinarias la semana que la traje a casa.
  • Personalidad. A pesar de que el perro no será su yo normal, aún puede buscar cosas como ser demasiado distante, tímido o agresivo cuando los niños se acercan, ignorarlo en lugar de acercarse y observarlo, vigilar el comportamiento, etc.
  • Tocar. ¿Ella jugará contigo en absoluto? Aunque no se sientan cómodos, puedes hacerte una idea de su personalidad produciendo algunos tipos diferentes de juguetes. Es una buena señal si parecen al menos interesados ​​en el juguete del refugio.
  • Modales. Si está buscando un perro entrenado, preste atención a cómo actúa el perro mientras el trabajador del refugio lo amarra y lo lleva al área de visitantes. ¿Están saltando, tirando y siendo una plaga?

Sobre todo, no tomes una decisión impulsiva o basada únicamente en la apariencia. Piénselo bien y si no está seguro, no lo adopte. Hay cientos de perros por ahí y el perfecto te está esperando, puede que sea el primer perro que mires o el quincuagésimo.

Sobre el Autor

Con base en Tustin, California, la amante de los animales Kristina N. Lotz es una entrenadora de perros profesional certificada - Conocimientos evaluados (CPDT-KA) y trabaja como adiestradora a tiempo completo. También es propietaria de su propia empresa de productos personalizados para mascotas, A Fairytail House, donde fabrica collares, correas, camas, almohadas y mantas de recuerdo personalizados, y cualquier otra cosa que se pueda imaginar. En su tiempo libre, entrena y compite en pastoreo, agilidad, obediencia, reunión y conformación con sus perros pastor de Shetland. Se casó inteligentemente con un técnico veterinario, que ayuda a mantener felices y saludables a los niños peludos, y proporciona un recurso rápido para los artículos.


Cómo encontrar un perro de rescate

Lo más probable es que conozcas a alguien que haya adoptado un perro de un refugio de rescate o de animales. Puede usar su red social para comunicarse y solicitar recomendaciones sobre refugios para mascotas. Muchas tiendas de mascotas grandes como Pet Supplies Plus, Petco y Petsmart realizan adopciones de mascotas con regularidad. Además, consulte con su veterinario para obtener recomendaciones sobre refugios para animales.

También encontrará varios sitios web que relacionan mascotas en adopción con individuos y familias en todo el país, incluidos Petfinder.com, Adopt-a-Pet y ASPCA.

Te recomendamos buscar un refugio que te permita visitarlo varias veces, para que puedas conocer a sus perros y encontrar uno que sea adecuado para ti. Algunos expertos recomiendan visitar varios refugios para comparar sus perros y su cuidado. No espere llevar a su perro a casa en la primera visita, muchos refugios realizan verificaciones de antecedentes para asegurarse de que sus animales vayan a hogares seguros. El proceso de adopción de un perro puede llevar de una a dos semanas, a veces menos.

Si encuentra un refugio que le guste, pregunte si puede seguir adelante con su verificación de antecedentes incluso si aún no ha encontrado un perro. De esa manera, cuando su perro lo encuentre, ¡estará listo para rodar!


Lleva al perro a probar

Si va a adoptar un perro, la mejor manera de comprobar su temperamento es sacarlo a pasear. Esto es como una prueba de manejo en la que verá si el perro es capaz de seguir su ejemplo y sus órdenes.

En el caso de los perros, es fundamental que sepa quién es su dueño. Al pasear al perro para una prueba de funcionamiento, poco a poco está estableciendo el hecho de que usted es de hecho el perro alfa, y no él.

Durante la prueba de manejo, podrá ver si el perro puede responder al entrenamiento y medir su nivel de comprensión. Si el perro no es capaz de seguir órdenes, entonces ese perro no es para ti. También es recomendable volver de nuevo al refugio para dar otro paseo.

Una vez que decida cuál es el mejor camino para usted, comenzará el proceso de formación. El mejor cuidado que podemos dar a nuestras mascotas es un buen adiestramiento, y eso supondrá mucha paciencia por tu parte. Asegúrese de que su nueva mascota tenga los suministros adecuados cuando llegue a casa, y los mejores productos los proporciona Petsmart.


Cómo elegir el mejor perro de refugio para su familia

Evaluar a los perros del refugio para determinar si tienen un temperamento seguro, amistoso y adaptable.

Pregúntale a la entrenadora Sue Sternberg dónde debes conseguir un perro y, sin dudarlo, te dirá que vayas a un refugio de animales. Ella debe saber: como entrenadora de perros reconocida a nivel nacional y propietaria de Rondout Valley Kennels, una perrera, un centro de entrenamiento y comportamiento y un refugio privado en Accord, Nueva York, trabaja regularmente con refugios en todo el país y asesora a las familias que han adoptado de ellos.

Además, Sternberg ha producido varios folletos y cintas de video sobre temas específicos de los perros de refugio y la adopción de perros de refugio. Los folletos incluyen Pruebas de temperamento para perros en refugios y Una guía para elegir su próximo perro del refugio. Los videos incluyen The Controversial Pit Bull sobre las pruebas de temperamento de los pitbulls en refugios y Cómo entrenar a su perro de refugio. También es una oradora frecuente y popular en todo tipo de lugares relacionados con perros.

Dejando de lado todos los argumentos para comprar un cachorro a un criador, Sternberg enfáticamente pronuncia que se debe adoptar un perro de un refugio porque, como ella dice, “es lo correcto. Porque hay perros geniales en los refugios de animales y porque los perros en los refugios necesitan hogares. No es necesario obtener un cachorro de un criador para criarlo bien; tener a su perro a una edad temprana no es garantía de cómo se desarrollará. Además, puede encontrar todas las grandes cualidades que pueda desear en un refugio para perros o cachorros de raza mixta, o en uno de los miles de razas puras que esperan en los refugios en un día cualquiera ".

Por supuesto, también hay un montón de choques de trenes caninos que buscan desesperadamente hogares en refugios para animales, perros que causarán dolor y trauma al dueño promedio de un perro. Sternberg ofrece consejos para ayudar a los posibles adoptantes a encontrar los diamantes en el duro mundo de los refugios para animales.

Antes de visitar un refugio
Hay una serie de pasos que debe seguir antes de poner un pie dentro de la puerta del refugio. Hacer algunos deberes antes de la visita puede aumentar en gran medida sus probabilidades de encontrar el cachorro perfecto. Aquí están las sugerencias de Sternberg:

• Visite Petfinder en línea, en www.petfinder.org. Este sitio web enumera los refugios en todo el país y puede identificar los que se encuentran en su área, comenzando por los más cercanos. También puede buscar razas específicas o mezclas de razas.

Precaución: Si todos los perros en el sitio web de un refugio en particular se describen de la misma manera (dulce, amigable, cariñoso), es probable que el refugio no conozca muy bien las personalidades de sus perros o elija no ser franco con la información. Este sería un buen refugio para evitar.

Petfinder no es una lista completa de todos los refugios, por lo que también debe consultar su directorio telefónico local para ver si hay otros en su área. Debe estar dispuesto a viajar una buena distancia, hasta tres horas o más, para encontrar el perro adecuado en el refugio adecuado.

• Comuníquese con los refugios en su lista y pregunte sobre su política de devolución. Un buen refugio siempre aceptará como regreso a cualquier perro que haya adoptado en cualquier momento de su vida, por cualquier razón que el dueño no pueda retenerlo. No debe esperar un reembolso si debe devolver a su perro, pero los refugios que se niegan a aceptar un perro después de 30 días (o cualquier límite de tiempo) no aceptan la responsabilidad total por las vidas que pasan por sus manos.

• Pregunte a los refugios sobre sus procedimientos de adopción. Querrá poder visitar a su posible nuevo miembro de la familia fuera de la perrera. Si un refugio no lo permite, táchelo de su lista.

• Pregunte a los refugios sobre sus criterios para que los perros estén disponibles para adopción. Los buenos refugios realizan pruebas de temperamento y no ponen a disposición perros que tengan antecedentes de mordeduras. Algunos perros no son apropiados para nuestra sociedad humana. Un refugio que pone a todos los perros en adopción y nunca los sacrifica no está haciendo ningún favor a los posibles adoptantes. No vayas a un refugio así.

• Siéntese en una clase de adiestramiento de perros (o en varias). Encuentra un entrenador que te guste, que sea amable con los perros y los motive con golosinas, juguetes y elogios. (Una selección de capacitadores de todo el país está disponible en el Localizador de capacitadores de APDT en www.apdt.com). Pídale al instructor buenas referencias sobre refugios. Si hay estudiantes en la clase con perros de refugio, pregúnteles de qué refugio adoptaron y cuáles fueron sus experiencias. Evite los refugios donde otros hayan tenido experiencias negativas.

• Habla con el entrenador que te gusta sobre que te acompañe al refugio para seleccionar un perro. Debe esperar pagar una tarifa por este servicio, por lo que es posible que desee hacer arreglos para que lo visite una vez que encuentre uno o más posibles candidatos para la adopción.

• Cuando empiece a visitar refugios, mire más allá de un exterior resbaladizo. Un buen refugio está formado por personas que se preocupan y buenos perros en sus perreras. Hay muchos refugios viejos, ruinosos, oscuros y húmedos que tienen perros geniales y están atendidos por personas maravillosas, y hay otros que son tan miserables como parecen. También hay refugios modernos brillantes, bonitos y de alta tecnología que tratan bien a las personas y los animales, y otros que son todo un escaparate, olvidándose de tratar a sus clientes humanos y caninos con compasión.

• Evite ideas preconcebidas rígidas sobre qué tipo de perro (edad, raza, sexo, tamaño, color, largo del pelaje) desea. Esté preparado para entrar al refugio con la mente abierta. El tamaño, por ejemplo, no es un buen indicador del nivel de energía o la adaptabilidad a una casa pequeña; muchos perros grandes se adaptan mejor a la vida en un apartamento que los Jack Russell Terriers típicamente de alta energía pero pequeños.

La visita al refugio
Aunque es mejor evitar ideas preconcebidas sobre qué modelo de perro está buscando, Sternberg advierte que es muy importante saber qué buscar en cuanto al comportamiento. "Un alto nivel de sociabilidad contribuirá más al éxito de un perro en el hogar que cualquier otro rasgo", dice Sternberg. “En general, busque un perro al que realmente le gusten las personas y quiera estar con ellas, que sea cariñoso, agradable y que se vincule con facilidad y fuerza. Estos son los perros más divertidos y con los que menos se preocupan por vivir ".

Manténgase firme en este criterio de comportamiento a medida que avanza en el programa de 12 pasos de Sternberg para el éxito de la adopción:

1. Al entrar al refugio, lea sobre la actitud del personal y los voluntarios. ¿Te saludan calurosamente y te tratan bien? Si se le pide que complete un cuestionario, ¿los entrevistadores están realmente interesados ​​en quién es usted y en ayudarlo a encontrar el perro adecuado, o lo interrogan como un criminal? Cualquier inquietud sobre sus respuestas debe usarse para ayudar a educar, no para condenarlo. Si siente que está recibiendo los tornillos de mariposa y el tercer grado, váyase. Sería casi imposible concentrarse en su tarea en un entorno como este.

2. Cuando ingrese a las perreras, pase rápidamente sin detenerse a charlar con los perros. Lápiz y papel en la mano, anote cualquier perro que se destaque por usted. Idealmente, puede encontrar cuatro o cinco que lo hagan.

3. En su segundo cruce, deténgase y visite a cada uno de los perros que anotó. Ponga su mano sobre el alambre o las barras de la perrera. El perro debe acercarse fácilmente a visitarlo y olfatear su mano. Recuerde, estos perros están socialmente desfavorecidos y deben buscar su atención. Cuando un candidato olfatee su mano, dígale que es un buen perro y mueva su mano hacia adelante y hacia atrás, lentamente, varias veces, aproximadamente cinco pulgadas en cada sentido. Un perro social seguirá tu mano. Recuerde, usted quiere un perro sociable: un perro sociable, extrovertido y amistoso es el menos propenso a ser agresivo. Si el perro te salta a la cara, te ladra, se lanza o, alternativamente, se aferra o se retira a la parte trasera de la perrera, táchalo de tu lista y pasa al siguiente perro.

4. Cuando haya identificado a los perros de su lista que son muy sociables, sáquelos de sus perreras uno a la vez, a una habitación tranquila si es posible. (No todos los refugios pueden brindar este lujo. Haga lo mejor que pueda: busque un rincón relativamente tranquilo en algún lugar).

Párese con el perro durante cinco minutos e ignórelo por completo. El perro debe mirarte de una manera cálida y tratar de abrirse camino en tus afectos, apoyándose en ti, empujándote, lamiendo, tratando de abrazar. Saltar está bien si se hace para llamar la atención, no en un intento de hacer que caigas de un tirón mientras él rebota lejos de ti.

Si un empleado está contigo y el perro está buscando la atención del empleado, está bien, solo significa que el perro ya ha formado un vínculo con esa persona. Si en cinco minutos el perro muestra poco o ningún interés en ti o en otros humanos que están contigo, devuélvelo. No es un buen candidato.

5. Si es muy sociable, acarícielo lenta y suavemente por su espalda. Debería quedarse quieto y disfrutar esto, o inclinarse hacia ti, buscando más contacto. Si él te sacude después de que lo tocaste ("¡Qué asco, la gente se enfada!") O se mueve o se lanza lejos de tu toque, te está diciendo que no le gusta que lo acaricien ni que esté cerca de ti. Este perro corre el riesgo de ser agresivo cada vez que la gente lo toca de una manera que lo ofende. Devuélvelo.

6. Si aprueba la prueba de caricias, pregúntele a un miembro del personal del refugio si puede darle de comer: un tazón pequeño de croquetas o un puñado de galletas que haya traído con usted. Quiere ponerlo a prueba para la protección de los recursos, otro comportamiento que lo pone en alto riesgo de morder. Pon un plato de comida o un montón de golosinas en el suelo, lo suficiente como para que le tome unos 45 segundos terminarlo. Ahora (¡CUIDADO!) Háblale, luego acarícialo suavemente en la espalda. (¡No intentes quitarle la comida!). Quieres que mueva la cola, mueva la cola con más fuerza o incluso que se detenga y te mire como si dijera: “¡Hola! Estoy comiendo ahora mismo, estaré de vuelta contigo en breve ". Incluso puede dejar de comer y preferir estar contigo.

Sin embargo, si se pone rígido, te bloquea con su cuerpo, te mira fijamente, mete la cabeza en el plato, gruñe o intenta alejar la comida de ti, es un guardián de los recursos y no una buena opción de adopción.

7. Si pasa la primera prueba de alimentos, suba la apuesta. Pregúntele al personal del refugio si puede darle una pezuña masticable, una oreja de cerdo, cuero crudo o algún otro objeto muy valioso. Nuevamente, desea ver si coopera o es competitivo con este recurso. Slowly move toward him and look for any of the guarding signs described in the previous step. If you see them, stop the test. If not, slowly reach for the object from a distance of at least two feet, then jerk your hand back. Repeat this step three times. You are looking for a dog who is relaxed about your approach. If you see any signs of guarding, don’t adopt. Have the staff person retrieve the valuable object and put the dog away.

8. If the dog is still with you, your next step is to pet him all over. He should actively enjoy being petted, perhaps wag his tail, even lick you. He should not mouth you, even gently. If he does, put him away. Mouthiness, even done gently, is a sign of resistance, and may escalate to a bite if someone, such as a child, ignores the sign and keeps on petting or touching.

9. Now take out a toy (that you brought with you for this purpose, or one that the shelter provides, if they prefer) and see if he will play some sort of game with you: fetch, tug-o-war, or chase. Play the game for three to four minutes – enough to get him excited and aroused. Then abruptly stop the play, and put the toy up, preferably on a shelf where he can see it. Take note of how long it takes him to disengage from playing and return to you to settle and socialize, perhaps sit or lie down next to you. Ideally, he will do this within two minutes. If he is still aroused after five minutes, put him away. This is the kind of energy level that the average dog household is not equipped to deal with. (If, on the other hand, you are looking for the next World Frisbee or Agility Champion, he might be a candidate.)

10. Take the dog for a walk on leash, outside if possible. Don’t worry if he pulls, or is very distracted – these are behaviors that are normal for shelter dogs, and can be retrained. Do watch for aggressive behavior toward other dogs or people while he is on leash. If you see any, put him away and cross him off your list.

11. If this dog is still on your list when your walk is done, have a staff person put him back in his kennel, then watch him as other strangers pass by, especially children, big men, and anyone who moves or dresses oddly. Avoid a dog who barks or lunges at anyone who walks by – this is a sign of inadequate socialization. If your dog will be around children, look for a dog who wants to greet passing children first. A dog who will live with children must worship little humans, not just tolerate them.

12. If you still have one or more candidates in the running, ask the shelter staff if you can put them on temporary hold while you make arrangements to return with your kids and spouse (if you have them) and trainer. You may also want to bring your current dog, if you have one, so your trainer can help with the first introduction. Shelter staff may tell you that they can’t put a dog on hold, because if someone else wants to adopt in the meantime and you don’t return for some reason, he might miss out on his best chance for a home. This is reasonable. However, they should be willing to note that you are interested on the dog’s paperwork, and give you a reasonable amount of time to return, so the dog isn’t selected for euthanasia before you can get back with your crew in tow.

When you do return, your trainer will be able to help you make an educated final decision about which of the dogs on your short list is the best choice for a long relationship with your family.


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